¿Qué sucede cuándo las rótulas de suspensión fallan?

Una rótula en mal estado gasta también todas las otras piezas con las que está conectada: con este artículo te mostraremos los principales síntomas de una rotula de suspensión en mal estado.

 

¿Qué son las rotulas de suspensión?

 

Las rótulas, parte de la suspensión delantera de muchos automóviles, sostienen el peso del vehículo y conectan las barras tensoras, resortes, amortiguadores, tijeretas y otras partes de la suspensión a las ruedas. Están compuestas por una varilla con una bola en su extremo, que va introducida en un alojamiento cilíndrico, generalmente cubierto de manera parcial por un cobertor de goma, diseñado para retener la grasa que lubrica la articulación.

 

Con el tiempo, los componentes comienzan a desgastarse y se aflojan por conducir muchas veces sobre carreteras en muy mal estado, como las de Costa Rica,  y debido a la rotura de otras partes de la suspensión conectadas a las rótulas. El automóvil puede presentar varias señales de que las rótulas han comenzado a fallar, a continuación vamos a repasar algunos de los principales síntomas.

 

 

 

Ruido

 

 

La primera señal de que las rótulas de un vehículo han comenzado a fallar, es un golpeteo metálico que proviene de la parte delantera. El sonido es como de alguien que martilla sobre una placa de metal. Este ruido puede ir aumentando con el tiempo y puede o no oírse todo el tiempo. Además, puede aumentar cuando se realiza un giro, en especial uno cerrado, y al pasar sobre huecos y protuberancias en la carretera.

Acompañando el ruido que describimos anteriormente, otra señal de rótulas de suspensión en mal estado es un fuerte chirrido que suena como si el vehículo estuviera tocando el pavimento.

Estos sonidos pueden provenir de ambas rótulas o de un solo lado y puede estar acompañado de un golpeteo.

 

Desgaste de la llanta

 

Mientras el vehículo esta levantado, aprovechá para para revisar las llantas, podes usar un foco o extensión de luz para mejorar la visibilidad. Si observas surcos en las bandas de rodamiento (parte de la llanta que toca el suelo) de las llantas o un desgaste irregular, uno o más componentes de la suspensión están fallando, incluyendo las rótulas. Este método para determinar el estado de las rótulas no es un cien por ciento seguro como para determinar que el problema sean específicamente las rotulas, pero puede indicar de forma temprana un problema con el sistema de suspensión o alguno de sus componentes.

 

Revisión de las ruedas

 

Este procedimiento requiere de un área segura y equipo adecuado, por lo que se debe realizar de forma muy cuidadosa. Con la misma “gata” del carro se levantan cada una de las llantas delanteras del automóvil. Se Coloca una mano en la parte inferior de la llanta y la otra en la parte superior. Agitá la llanta e intentá escuchar un golpeteo, si lo lográs escuchar entonces sabrás que esa rotula de suspensión está comenzando a fallar.

 

Inspección física de las rótulas

 

Al igual que el procedimiento anterior, este requiere de equipo aun as especializado, por lo que es recomendable realizarse únicamente por un profesional calificado. Una vez que el vehículo esta elevado o en una fosa se ubican las rótulas.  Se mueve el cobertor de hule usando una herramienta tipo palanca; si se mueve libremente junto con la articulación, entonces la rótula debe ser reemplazada, por otra parte, si el cobertor está seco y duro y se mueve libremente, pero sin la articulación, entonces es el cobertor el que ya no sirve, en muchas ocasiones esto igualmente implica el reemplazo de la rótula pues si el cobertor no es cambiable entrarían impurezas, como polvo, que al mezclarse con la grasa, produce una abrasión equivalente a “lijar” la rótula constantemente.

Es muy importante considerar que debido al estado de nuestras carreteras, es muy probable que las rótulas no alcancen su vida promedio, que son unos 100,000 kilómetros, por lo que se hacemos hincapié en una revisión constante.

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